MIREA, une solution avant-gardiste pour améliorer les performances opérationnelles d'une aluminerie

Que diriez-vous de connaître en temps réel la qualité de vos anodes ? 

C’est la promesse tenue par MIREA qui signifie « Mesure Instantanée de la Résistance Electrique des Anodes ». Le projet MIREA a été lancé par la technologie APTM en 2011, sur le constat que la résistance électrique des anodes est un paramètre déterminant de la performance de la cuve. Le carbone des anodes participe pour moitié à la chute de tension. 

Tandis que les aspects théoriques étaient développés par l’équipe R&D de la technologie AP, le groupe Fives était le partenaire naturel pour industrialiser le concept. Une fois la version laboratoire du système validée, le système complet à taille réelle a été conçu par Fives et installé en ligne chez Aluminerie Alouette pour des tests dans le monde réel. 

La machine est totalement automatique et mesure les caractéristiques électriques de 100% des anodes.  Elle a un temps de cycle inférieur à la minute (temps de transfert & mesure) et s’intègre facilement dans le convoyeur des anodes cuites grâce à sa compacité. Les anodes n’ayant pas les qualités électriques suffisantes au regard des seuils choisis sont renvoyées vers l’atelier d’anodes pour recyclage. La mesure consiste en 28 mesures de chute de tension par anode : le courant est injecté dans l’anode en imitant le flux d’une cuve d’électrolyse via des pointes d’alimentation rétractables dans les trous d’anodes ; un enregistrement des chutes de tension par des capteurs en 28 points répartis sur l’anode est réalisé puis transformé en une cartographie de la résistivité apparente de l’anode.

La caractérisation des performances électriques de l’anode contribue directement à la performance opérationnelle par :

  • La prévention des incidents sur cuve liés à des défauts de qualité d’anodes,
  • L’amélioration du procédé de fabrication des anodes par une identification rapide des défauts de lots,
  • L’optimisation de la consommation des anodes sur cuve par la connaissance des caractéristiques individuelles de celles-ci.

Les responsables des opérations à l’électrolyse et les responsables du secteur carbone de l’usine mettent à profit la connaissance de la résistivité des anodes cuites. Grâce à cette technologie, nous entrons dans une nouvelle ère de maîtrise de la qualité des anodes, ce qui permet d’améliorer leur comportement sur cuve et réduire la consommation d’énergie spécifique. 

MIREA est un système simple et économique qui peut équiper aussi bien des installations neuves que des installations rénovées.